Was das Leben in vier Ländern mir, einer schwarzen Frau, über die Polizeiarbeit in Amerika beigebracht hat

  • Dwight McGee
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Als ich in einem Viertel in der Bronx, New York, aufgewachsen bin, das von Armut, Kriminalität und Missbrauch geprägt war, war ich größtenteils erfreut zu sehen, wie Beamte auf den Straßen patrouillierten, obwohl ich sie manchmal mit Angst betrachtete.

Ich kann nicht zählen, wie viele Verhaftungen ich in meinem Leben erlebt habe.

Die gesamte Nachbarschaft schien immer in höchster Alarmbereitschaft zu sein, und Jungen und Männer rannten um ihr Leben, aus Angst, von den Beamten in Zivil, die die Straßen überwachten, angegriffen, geschlagen, mazediert oder erschossen zu werden.

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Ich erinnere mich an meine erste Interaktion mit den Strafverfolgungsbehörden wie gestern.

Ich war fünfzehn Jahre alt und bat meinen strengen Vater um Erlaubnis, einen Tanz an einer Schule für Jungen in Mount Vernon, etwas außerhalb der Bronx, besuchen zu dürfen.

Die einzige Bedingung war, dass ich bis 22:00 Uhr zu Hause sein musste. Ich wurde von zwei Mädchen aus der Schule und einer ihrer Mütter abgeholt. Nachdem die Mutter uns abgesetzt hatte, winkte eines der Mädchen jemandem in einem wartenden Auto zu.

Ein Mann kurbelte das Fenster herunter und bedeutete uns einzusteigen. „Wir werden uns mit meinem Freund und seinen Freunden entspannen. Sie werden uns später hierher zurückbringen. Komm schon. Steig ein “, antwortete sie.

Nach meinem besten Urteilsvermögen habe ich mich dagegen entschieden. Voller Angst ging ich die dunkle Auffahrt hinauf und gab dem Portier mein Geld. Dann fragte er nach meinem Studentenausweis, den ich vergessen hatte mitzubringen. Mir wurde die Einreise verweigert. Er entschuldigte sich und schloss die Tür.

Dort stand ich, 15 Jahre alt und in einer dunklen Nachbarschaft gestrandet. Ich hatte nicht einmal ein Handy. In Panik wartete ich darauf, dass weitere Autos ankamen, in der Hoffnung, dass ich meinen Vater mit einem Telefon anrufen und dann ein Taxi rufen könnte. Ich beschloss schließlich, nach Hause zu gehen.

Ein Polizeiauto hielt neben mir, als ich meinen Heimweg antrat.

Der Offizier auf dem Beifahrersitz fragte, wohin ich gehe, worauf ich meine Lage erklärte. „Du solltest nicht alleine herumlaufen, Süße. Es ist nicht sicher. Steig ein. Wir bringen dich nach Hause. “

Und genau das hat er getan. Ich bin sicher nach Hause gekommen.

Meine zweite Interaktion mit den Strafverfolgungsbehörden war ebenfalls positiv.

Ich ging gerade in die Bibliothek, als ein Mann mein Handy aus der Hand rang und auf die Wohnprojekte stieß.

Erschüttert rannte ich zum nächsten Polizeirevier und machte einen Bericht. Zwei Detectives halfen mir vergeblich bei der Suche nach dem Banditen. Trotzdem war ich mit dem Komfort und der Unterstützung, die sie boten, zufrieden.

Alle nachfolgenden Umstände folgten demselben beispielhaften Modell der Professionalität, das viele Polizisten vertreten.

"Gute" Bullen sind nicht genug. Wir brauchen eine umfassende Reform des Justizsystems, einschließlich der Abschaffung der Polizeiarbeit, wie wir sie in Amerika kennen.

- MomOfYourFriendGroup (@lilmeowmaid) 11. Januar 2021

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Die letzte Interaktion fand vor einer U-Bahnstation im Rego Park in Queens statt, ungefähr 10 Jahre nachdem ich überfallen worden war. Es war nicht positiv.

Ein Mann griff mich an, als ich auf meine Fahrt zu einer Geburtstagsfeier wartete. Er packte mein Handgelenk und begann mich die Straße hinunter und in eine Gasse zu ziehen, während er Schläge auf die Seite meines Kopfes versetzte und mich anschrie, den Mund zu halten.

Nachdem er die Männer um Hilfe gebeten hatte, die entweder in der Nähe fuhren oder zuschauten und abgelehnt wurden, fragte ein Mann schließlich, ob ich den Kerl kenne, der mich schlug und anschrie.

Als ich antwortete: "Nein", schrie er um Hilfe und rannte auf mich zu. Mein Angreifer ließ mich los und ging ruhig weg.

Nachdem er mich auf die Beine gezogen hatte, schrie der barmherzige Samariter: „Halt den Kerl auf. Er hat nur versucht, dieses Mädchen zu vergewaltigen! “ Ein paar Männer hielten den Mann fest, bis die Polizei eintraf.

Zu meinem Nachteil befragte mich die Polizei nur, warum ich in dieser bestimmten Nachbarschaft war, und wartete darauf, dass meine Freunde (zwei weiße Männer) meine Anwesenheit bei ihrer Ankunft bestätigten.

Sie befragten auch meinen Angreifer und sagten mir, ich müsse beweisen, dass ich ihn nicht kenne.

Mein Angreifer sagte ihnen, dass wir uns verabredeten, dass ich betrunken war und dass wir nur einen Geliebten spuckten, was ich vehement bestritt. Mit meinem Ausweis in der Hand fragten sie ihn nach meiner Adresse und fragten nach persönlichen Daten über mich.

Ich konnte die Antworten nicht hören. Ich konnte mich nur an den selbstgefälligen Blick erinnern, als seine Augen sich in meine Seele bohrten. Es war, als ob er wüsste, dass sie ihn gehen lassen würden.

Egal was ich sagte, die Polizei weigerte sich, einen Bericht von mir entgegenzunehmen und erklärte, dass sie nichts tun könnten, da sie nicht gesehen hätten, wie der Mann mich angriff. Er sagte, es sei ein häuslicher Streit, ich habe keine blauen Flecken (noch), und ich war eigentlich nicht vergewaltigt worden.

In diesem Moment verstand ich endlich, was es bedeutet, eine schwarze Frau in Amerika zu sein - etwas, das mich vor diesem Vorfall nicht wirklich negativ aufgenommen hatte.

Ich konnte nicht anders als zu denken: "Das würde nicht passieren, wenn ich weiß wäre."

Dies schloss die Männer ein, die mich verletzt sahen und nur intervenierten, weil ein anderer Mann ihnen befahl, dies zu tun. Dort war ich in einem Cocktailkleid und stand unter Männern in Uniformen und Anzügen, während mein verschmutzter Angreifer mich selbstgefällig anlächelte.

Mein Herz schmerzte. Ich war nicht nur gedemütigt und wütend; Ich fühlte mich hilflos. Schlimmer noch, ich fühlte mich gasbeleuchtet und wertlos.

Die physischen Anzeichen des Angriffs kamen und gingen, aber der emotionale Schaden ging ohne Reparatur weiter.

Nachdem ich den Vorfall nicht bewältigt hatte, beschloss ich, meine geliebte Heimatstadt zu verlassen. Für immer. Ich bin im Laufe der Jahre ziemlich viel nach Australien, Neuseeland, Portugal und Spanien gezogen, in der Hoffnung, dass ich mich immer sicherer fühle.

Ich begann zu untersuchen, wie die Polizei mit meinem Handy in der Hand fast obsessiv mit der Öffentlichkeit interagierte, um Anzeichen von Vernachlässigung oder Missbrauch zu dokumentieren und zu melden - besonders wenn der Angeklagte eine farbige Person war.

In einem Fall wurde in einer überfüllten Straße in Melbourne, Australien, ein zerzauster Schwarzer ballistisch. Als die Leute ihm aus dem Weg gingen, rannte ich über die Straße. Als ich den Rettungsdienst anrief, hielt ein Polizeiauto vor dem Mann.

Er schwang sich, sie brachten ihn zu Boden und versuchten ihn zu beruhigen. Je ruhiger er wurde, desto mehr ließen sie den physischen Druck gegen ihn nach.

Er sprach und sie hörten zu.

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Ungefähr 20 Minuten später erklärten die Beamten, warum sie ihn zum Bahnhof bringen mussten. Der Mann erlaubte den Beamten, ihm Handschellen anzulegen, und sie führten ihn friedlich weg. Sie haben ihn nie angeschrien, herabgesetzt oder jemals eine Waffe gegen ihn erhoben.

Als ich in Neuseeland ankam, war ich überrascht zu erfahren, dass sich viele Māoris, die Ureinwohner Neuseelands, mit dem Streit identifizieren, unter dem die Ureinwohner der afrikanischen Diaspora gelitten haben.

Sie sprachen von der dringenden Notwendigkeit, kulturelle Werte und Traditionen, systematischen Rassismus, Bandengewalt, Armut, Krankheit und andere soziale Probleme aufrechtzuerhalten.

Der einzige Unterschied für mich war, dass sie ihre kulturelle Identität bewahrten, während mein Erbe als Afroamerikaner mit mehreren Generationen gelöscht und neu erfunden wurde.

Von Zeit zu Zeit erzählte mir jemand von ungerechten Interaktionen mit der Polizei oder ich sah schreckliche Geschichten in den Nachrichten über soziale Ungerechtigkeit und den unnötigen Einsatz von Gewalt. Entsprechend der NZ Herald, Māoris haben siebenmal häufiger Gewalt gegen sie als Kaukasier.

Diese Statistiken erschüttern mich genauso wie wenn ich von Indianern, Lateinamerikanern und Schwarzen höre, die von Strafverfolgungsbehörden brutal behandelt werden - wie Gefangene in ihrer Heimat.

Während ich mich in meinem mit Melanin angereicherten Ausland sicherer fühlte, fühlte ich mich wütend und schuldig in Bezug auf das Fehlen von Frieden für diejenigen, die wie ich in meinem Heimatland USA aussehen. Die hervorragende Unterstützung während der Black Lives Matter-Märsche in Neuseeland im Sommer war für mich keine Überraschung.

Die Welt marschiert im Auftrag von BLM für Floyd von Neuseeland nach Australien nach London und Frankreich, Deutschland und Europa nach Südamerika und zurück. # ResignTrumpNow

- Alexander (@ Alexand27506822) 2. Juni 2020

Jahre später zog ich im Geiste des Abenteuers nach Spanien.

Leider bemerkte ein spanischer Kollege, dass ich mich anspannte und nach meinem Ausweis griff, wenn sich ein Polizeiauto näherte.

Unbewusst erwartete ich, gestoppt und befragt zu werden, aus Angst, dass ich nicht so aussah, als gehörte ich dazu. Ich habe mich später von dieser Angst befreit. Trotzdem habe ich gesehen, wie afrikanische Einwanderer in Barcelona, ​​Madrid und Málaga angehalten, gejagt, durchsucht und grob behandelt wurden.

Ich habe zwar viele Geschichten über die Belästigung und Anwendung von Gewalt gegen afrikanische Männer in Portugal gehört, aber es ist nicht so häufig wie in den USA - aber genug, um es als störend und problematisch zu empfinden.

Wenn ich nur das Privileg hätte, diese Taktik in meinem eigenen Land mitzuerleben.

Die Strafverfolgung soll als eine Säule der zivilisierten Gesellschaft dienen, die nur durch Ordnung, Mitgefühl, kritisches Denken und Vertrauensbildung erreicht werden kann.

Seit ich nach Übersee gezogen bin, habe ich immer mehr Beamte gesehen, die lächelten und einfach Leute sein ließen. Von Zeit zu Zeit sah ich eine betrunkene weiße Person, die Menschen (normalerweise Türsteher) mit Farbe beschimpfte und angriff.

Sie wurden schnell von Polizisten festgenommen, und dies war ein großer Kontrast zum Einsatz von Polizei gegen Schwarze in den USA - etwas, das bis heute vorkommt.

Beschwerden sollten mit Sorge, Geduld, Rationalität, Wärme und Bürgerpflicht betrachtet werden. Niemand sollte in Panik geraten, wenn er seinen Ausweis zu Hause vergisst oder als „von / am falschen Ort“ gilt.

Meine Frage ist: Was unterscheidet die Polizeiarbeit in den USA so unvergleichlich von anderen Ländern der Welt??

Im Jahr 2020 habe ich zusammen mit dem Rest der Welt scheinbar endlose Geschichten über schwarze Männer, Frauen und Kinder gesehen und gelesen, die von der Polizei festgenommen, geschlagen und ermordet wurden.

Ich habe gesehen, wie Schläuche, Tränengas, Kugeln, Beschimpfungen und bloße Gewalt bei geringfügigen oder nicht existierenden Straftaten eingesetzt wurden. Was ist mit der Deeskalationstaktik passiert??

Im Jahr 2019, CNN berichteten, dass schwarze Kinder häufiger vermisst werden als weiße Kinder, aber wir hören nicht annähernd so oft davon.

Wir haben weiße Amerikaner, die im Alltag die Behörden wegen schwarzer Menschen anrufen, und schwarze Kinder, die von Polizisten gefesselt werden.

In der ersten Januarwoche 2021 blieb die Welt stehen, als einige MAGA-Anhänger die Straßen von Washington DC aufrührten, zerstörten und terrorisierten und das US-Kapitol stürmten.

Dieser Tweet ist etwas zu spät. Wo ist die Nationalgarde? Wenn dies ein BLM-Protest wäre, wäre die Wache gestern dort gewesen. Geht einfach zu zeigen. Unterschiedliche Regeln für unterschiedliche Personen. #Beschämend

- Jacqueline Jackson (@ NavyMom_903) 6. Januar 2021

Wir sahen zu, wie Strafverfolgungsbehörden Selfies mit Randalierern machten und sie ermutigten, sich mit Unterstützung eines sitzenden US-Präsidenten anarchistisch zu verhalten.

Die Verhaftungen und andere Opfer der Black Lives Matter-Bewegung zeigen einen starken und grimmigen Kontrast.

Es wurde berichtet, dass 14.000 Menschen während der BLM-Proteste festgenommen wurden, verglichen mit etwa 120 Teilnehmern der Capitol-Unruhen, bei denen sie eines der sichersten Gebäude der Welt durchbrachen und zerstörten.

Tausende weiße Amerikaner terrorisierten gemeinsam unsere Nation mit minimaler Straflosigkeit auf Geheiß des Mannes, der gewählt wurde, um unser Land zu führen.

Polizisten wurden angegriffen und fünf Menschen - darunter ein Polizist - starben an den Folgen der Unruhen. Und wieder wanderten meine Gedanken zu: "Dies wäre eine ganz andere Geschichte, wenn sie nicht weiß wären."

Es würde keine Solidarität und Einhaltung der Polizeibeamten geben, übermäßige Gewalt wäre vorzeitig angewendet worden und es hätte mehr Chaos gegeben.

Ich weigere mich, nichts anderes als Liebe für mich und meine amerikanischen Mitbürger zu empfinden, wenn wir zusammen mit der Welt für Gleichheit und Gerechtigkeit beten.

Es liegt in unserer Verantwortung sicherzustellen, dass diejenigen, die ihre Zusage zur Einhaltung des Gesetzes und zum Handeln im Rahmen der Moral nicht einhalten, für ihre Handlungen zur Rechenschaft gezogen, umgeschult oder schnell bestraft werden, wenn die Umstände sich ändern.

Während ich die unangenehmen oder schrecklichen Erfahrungen von Personen, die von schlechten Polizeipraktiken betroffen sind, niemals negieren oder diskutieren würde, haben meine Erfahrungen im Ausland und meine Reisen im Ausland gezeigt, dass dies nicht nur machbar ist, sondern ein unbestreitbares Recht für alle, mit ihnen behandelt zu werden Mitgefühl, Würde und Respekt durch die Strafverfolgung.

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Quia Bethea ist eine in Spanien ansässige Reiseschriftstellerin und Geschichtenerzählerin aus New York City. Wenn sie nicht schreibt, lernt sie zwei Sprachen, kümmert sich um sich selbst, tanzt, kocht oder genießt ein Glas Wein mit Aussicht.




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